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买下Pixel团队外媒:谷歌终于全心做手机了

2017-10-13 21:40

  网易科技讯9月21日消息,HTC和谷歌今天宣布,HTC专注Pixel手机设计的研发人才加入谷歌,HTC知识产权非专属授权予谷歌使用,交易作价11亿美元。《连线》发布文章称,这不算是收购,但谷歌与HTC的协议将加速推进其接管硬件领域的努力。毫无疑问,谷歌现在是一家硬件公司了。

  在半心半意地打造设备数年以后(有时还糊里糊涂),谷歌终于要全心投入硬件领域了。谷歌将会在10月4日发布多款新产品,据称其中包括两款新手机、Google Home智能音箱的一款小尺寸版本以及一款高端笔记本电脑。周三,该公司宣布与陷入困境的手机制造商HTC达成交易协议,将从后者引入一个工程师团队,帮助拉近公司硬件野望与现实之间的距离。

  从该交易来看,谷歌和HTC并没有像传言所说的那样达成并购交易,它更像是一项“合作协议”。谷歌将从HTC那里获得一个团队——该公司没有透露具体的人员数量——团队的大部分之前已经在参与谷歌Pixel手机的开发。那些员工将会留在HTC总部所在的台北,但他们将成为不折不扣的谷歌员工。为了换取该团队和HTC部分知识产权的非专属授予,谷歌将向HTC支付11亿美元。双方希望在2018年年初完成交易。在该交易完成了以后,HTC也将继续开发自有的手机,以及打造Vive VR产品。

  HTC曾在手机市场占据相当一部分的份额。根据Counterpoint Research的数据,2011年它的全球市场份额最高达到9%,那一年其自有品牌手机的出货量约为4500万部。去年,该份额萎缩到不到1%,出货量约为1280万部。Counterpoint Research称,那些市场份额数据不包括去年销量约为100万部的Pixel品牌手机。

  谷歌没有披露其硬件销量数据,但包含该业务的部分第二季度实现营收30.9亿美元,同比增长42%。该部分还包括谷歌增长快速的云业务。

  据一位消息人士透露,该交易实际上缩短了收购过程。谷歌不需要收购整家公司;它只需要获得有助于它紧密整合Pixel硬件和它的自有软件的工程师。因此,对于谷歌来说,与其大费周章并入整家HTC公司,还不如直接花些钱快速获得它所需要的团队。而且,那个是早已在参与谷歌硬件开发的团队。在某种程度上,那些团队只是换了个身份。

  但是那个身份转换至关重要。谷歌此前历经艰辛学到了教训。它2011年豪砸133亿美元收购摩托罗拉移动的时候,双方的联姻似乎很合乎情理。摩托罗拉带来了强大的专利组合,帮助谷歌应对手机行业接踵而至的法律诉讼。该交易还带来了大量的现金和资产。相比谷歌从摩托罗拉那里获得另一个小资产部分——硬件团队——那些要重要得多,尽管没那么令人兴奋。在眼睁睁看着其它合作伙伴打造的Android手机均无法与iPhone相提并论数年以后,谷歌似乎终于要将命运掌握在自己手上。

  当然,硬件和软件之间的美好结合最终没有发生。谷歌对外强调任何时候都不会偏袒摩托罗拉,将该公司与各家厂商们打造出色产品所需的软件系统部门隔离开来。“摩托罗拉仍将会是Android被授权厂商,Android仍将保持。”拉里·佩奇(Larry Page)在公布该收购的博文中写道,“我们将让摩托罗拉作为公司来运营。”据一些前员工透露,真正的问题在于,谷歌并没有用心去做硬件。它将自己视作平台公司,而非手机公司。

  不过,如今,谷歌加大对Android生态系统的控制的时机似乎已经成熟。Android牢牢占据着市场地位,即便LG觉得受到了谷歌硬件攻势的,它实际上也找不到谁来提供帮助。“至少,到下一波重大的科技浪潮到来之前,甚至到那个时候,我们都可能一直被iOS和Android双头。”市场研究公司GlobalData负责设备和平台的分析师阿维·格林加特(Avi Greengart)指出,“我甚至觉得现在没有人会为此而感到。我觉得他们已经接受了现实。”此外,谷歌很久以前就了这些雄心壮志;Pixel已经存在,它没有让任何的公司破产倒闭。

  在很多方面,HTC都远比摩托罗拉适合与谷歌联姻。两家公司有着很长的合作共事历史:除了Pixel以外,HTC还生产出了第一台Android手机G1。另外,在作为贴牌厂商为其它公司生产设备的时候,HTC在很长一段时间里一直都很成功。它甚至做出过一些一流的早期Android手机,比如采用陶瓷材质的One X。它现在的设备HTC U11也是市面上最好的Android手机之一。

  一切顺利的话,来自HTC的新团队有望让谷歌的硬件制造工作终于得到集中化和简化。此前,谷歌的设备制造运作可以说“错综复杂”,且“混乱不堪”。该公司与华为和LG合作打造手机,与TP-Link和华硕做由器,与联想做增强现实设备,与多家不同的代工厂制造诸多的自有品牌产品。正当苹果其软硬件的出色整合之时,谷歌却在为其硬件的制造而四处奔波。

  Jackdaw Research首席分析师扬·道森(Jan Dawson)指出,获得HTC的手机设计人才,会让谷歌能够让硬件团队与Android软件团队更加紧密地合作开发手机,进而让Pixel与市面上的其它手机进一步区分开来。他还说,谷歌认识到要提升其Android软件的体验,它需要更多地控制手机的硬件。

  他说道,HTC领导Pixel的制造工作的时候,“谷歌并没有那种创造,感觉像要从头开始设计手机一样。”

  加强对硬件制造流程的控制,不仅仅会给业绩带来影响。“为内部引入那种设计能力,可能会让谷歌能够设计出完全符合其期望的手机,给它更大的,且更能够优化设计,进而完全满足其对硬件的期望和需要。”道森称。

  像增强现实和虚拟助手这样的新技术,尤其需要强大的性能和优化。苹果的增强现实技术ARKit之所以能够运行顺畅,部分因为该公司新的A11 Bionic处理器和它专门设计的图形处理器和神经网络处理芯片。如果谷歌想要它旗下的语音助手Google Assistant和ARCore增强现实技术运行流畅,那它就需要确保底层的硬件能够提供支持。即便传统的Android硬件合作伙伴能够打造出性能强悍的设备,谷歌也面临着三星和其它的厂商(主要是三星)最终将促使Android用户们纷纷拥抱三星的Bixby和GearVR的风险。

  “谷歌正认识到,处理设计、开发、制造和提供设备的一整个过程是多么地困难。他们在硬件领域相对来说还只是新手。”Forrester Research移动行业分析师朱莉·阿斯克(Julie Ask)指出,“与HTC的交易,旨在增加专业知识来加速他们的硬件学习进程。”

  跟往常一样,完成像这样的转变需要一定的时日。可能还要再过几年,我们才会看到谷歌让一群HTC员工在谷歌的总部园区与Android工程师呆在一块的情景。也有很多的问题有待解答:这次人才流失对于HTC现有的产品线(从它的手机,到Re迷你相机,再到它与安德玛合作打造的体重秤和运动手环)意味着什么呢?该交易对于据传合作打造Pixel 2 XL的LG等公司又意味着什么呢?有一点倒是可以确定的,比以往任何时候都要确定的一点:谷歌现在是一家硬件公司了。而且,它谁都不会放过。(乐邦)

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